そもそも「胎盤」って何?

胎盤プラセンタ(Placenta)は、「胎盤」を英訳した言葉です。

胎盤とは、哺乳動物が子宮の中で胎児を育てるときに、母親の体内に臨時につくられる臓器です。母体と胎児の両方の組織からできた複合的な構造をしています。

胎盤の役割

胎盤は、まだ食べることも呼吸することもできない胎児に、栄養や酸素を送り届けるという大切な役割をしています。

また、胎児の成長発育に必要な栄養分が胎盤で作られ、胎児へと供給されます。

胎児は細胞分裂を繰り返して驚くべき速さで成長するわけですが、そのために必要な「成長因子」を作り出すことも、胎盤の重要な役割です。

胎盤は出産後に排出される

胎盤は胎児を育てるために作られる臨時の臓器ですから、出産後には体外へと排出されます。

この栄養のぎっしり詰まった胎盤を、私たちはサプリや注射、化粧品などに利用しているのです。

動物は出産後に胎盤を食べる

多くの場合、人間はこれを捨ててしまいますが、人間以外の哺乳動物は出産後に排出された胎盤を母親が食べます。

胎盤には、わずか数ヶ月で哺乳動物を作り出すことが出来る臓器だからこその、豊富な栄養素や成長因子を含んでいます。これを食べることで出産後の弱った母体を回復する目的であると考えられています。

一部の地域では人も胎盤を食べる

人間はほとんどの場合、胎盤を捨ててしまいますが、胎盤を食べる習慣のある地域が世界のところどころに存在するようです。